Maples Arce en la ciudad. Antes que todos, el estridentismo, por Ulises Paniagua

 

 

 

Maples Arce en la ciudad.

Antes que todos, el estridentismo

 

Ulises Paniagua

 

El amor y la vida

son hoy sindicalistas

Maples Arce

La primera ola                 

 

Décadas antes de que nacieran “los infras”[1]. En tiempos precedentes a Arturo Belano y sus detectives salvajes, quienes recorrían la avenida Bucareli, las callejuelas y casonas abandonadas de las colonias Juárez y Condesa. Años antes incluso de Ginsberg y Kerouac, poetas de la generación beat -que emprendieran caminatas nocturnas bajo rascacielos, y que “pobres y harapientos y drogados pasaran la noche fumando (…) flotando sobre las cimas” de Nueva York- (Ginsberg, 1957). Antes de ello, antes que todos, ya existían los estridentistas. Ellos inauguraron, en gran medida, la apología urbana y clandestina de los tiempos que corren.

La corriente del estridentismo surge en México en la década de los años veinte del siglo pasado, bajo la influencia de las vanguardias europeas, entre ellas la Bauhaus, y los famosos “ismos”: expresionismo, surrealismo, dadaísmo. Bajo el lema de “Viva el mole de guajolote y el agua de tonaya”, los estridentistas iniciaron un importante movimiento que hoy podría denominarse contracultural. Movimiento encabezado, entre otros nombres, por Manuel Maples Arce, Germán List Arzubide y la poeta Concha Urquiza (la Cesárea Tinajero de Roberto Bolaño). Otra mujer notable en tal tendencia fue Tina Modotti, como apunta el propio Maples Arce en sus memorias.

La poética del estridentismo fue, en esencia, un encomio de la tecnología y de cierto futurismo que presagiaba una vida mejor para la raza humana a través de la ciencia. La ciudad se concebía como un referente ante la anacrónica vida provinciana. El estridentismo promovió el uso de la máquina, la velocidad del automóvil, los ruidos industriales “locomotoras, gritos / arsenales, telégrafos / sindicalistas” (Maples Arce, 1922). En aquellos años, se creía en una promesa social que se desvaneció al paso del tiempo (me pregunto qué opinarían hoy los escritores estridentistas acerca de la ciudad). Quizás el libro más célebre de esta generación, es el escrito por Maples Arce, en 1922: Andamios interiores.

Los poemas escritos a través del estridentismo mantuvieron virtudes particulares que les caracterizaron. Tal vez por ser una corriente que abrevaba de la languidez del modernismo y de lo caótico del futurismo, en sus versos encontramos cierta hibridez, una mezcla interesante: la vanguardia de la poesía visual o conceptual y las frases que acusan una búsqueda melancólica (residuo de la poesía moderna). Maples Arce escribe, en su poema Tras los adioses últimos:

 

Tardes alcanforadas en vidrieras de enfermo

Tras los adioses últimos de las locomotoras

Y en las palpitaciones cardiacas del pañuelo

Hay un desgarramiento de frases espasmódicas

 

(…) A espaldas de la ausencia se demuda el telégrafo

Despachos emotivos desangran en mi interior

Sugerencia, L-10 y recortes de periódicos;

¡oh, dolorosa mía

tú estás tan lejos de todo,

y estas horas que caen amarillean la vida!

(Maples Arce,1922)

 

Leer Tras los adioses últimos produce sensaciones poderosas, y desde luego, contradictorias. Los versos lindan entre la furia y la calma, entre lo lírico y la numeración caótica que se practicará en la posmodernidad. Hay una “dolorosa mía”, junto al “L-10[2] y los recortes de periódicos”.  Dos lenguajes distintos. Todo un universo. Este sentido híbrido es, sin duda, el que caracteriza la propuesta estridentista.

Algunos poetas de los que los que el movimiento recibió una influencia directa fueron José Juan Tablada y Ramón López Velarde. Aunque con ellos, poetas admirados, no entablaron una relación cercana. “A Tablada no lo traté, era mucho mayor”; dice el autor de Andamios interiores (1922). “A Ramón lo conocí en la peña de Revista de Revistas. Era un poco hermético. Lo recuerdo como a un hombre alto, buen tipo”. También fueron influidos por escritores extranjeros, desde luego. Uno de ellos fue Walt Whitman (a quien también admirarían los beatniks). Sin embargo, de quienes descubren una poética intelectual, deslumbrante, son los autores belgas Verhaeren, Maeterlinck y Van Lerberghe. Por otra parte, reconoce la deuda contraída con los poetas “de mayores inquietudes, más internos, de mayores inquietudes: los románticos”.

 

 

El personaje

 

Manuel Maples Arce nace en Papantla, Veracruz, en 1898. Desde muy joven poseyó una visión particular de la poesía. En 1940, en la Antología de la poesía moderna publicada en Roma, Italia, y que representó una respuesta a los Contemporáneos, poetas con los que el estridentismo no simpatiza, Maples Arce define a la poesía como “una de las más prodigiosas experiencias humanas, pues a los temas eternos de la naturaleza, el amor y la inteligencia, que son el espejo de nuestro yo, vienen a reflejarse las rebeldías, los sudores oscuros y las tragedias que devastan las estaciones y los seres a las puertas blindadas de nuestro tiempo”.

De esta visión surgen los primeros textos de su autoría, poemas particulares a los que por cierto, en pleno siglo XXI, habría que echarles un segundo vistazo para comprender la profundidad de su propuesta. Maples Arce considera que su libro de juventud más importante es Poemas interdictos, anterior a 1925. Un libro del cual se sintió más que satisfecho a lo largo de su vida. Más tarde, Maples Arce se establecerá en la Ciudad de México. Allí se desenvolverá en el medio periodístico y diplomático, a la par que en el poético. El camino que emprende durante su vida le obliga a reconocer, décadas después, que su ars poética se transformó al paso del tiempo, en medio de nuevas experiencias:

La poesía es una creación intelectual y mi evolución literaria va parejamente con otros conceptos de la poesía misma. Hay algo en el interior en el poeta que podría llamarse intencionalidad, es decir, el afán y el sentido que imprime a sus poemas. La diplomacia me permitió penetrar en otros idiomas, otra cultura, tener contacto con otros países.

El concepto que Maples Arce tiene de la poesía es mutable, al punto de volverse complejo. En la entrevista de 1980 que le realiza Cristina Pacheco, declara que literatura y poesía no son lo mismo. Hasta tal grado lleva la capacidad de reflexión, aunque no es muy claro al respecto:

-Yo, en realidad, por lo que me he interesado es por la poesía.

-La poesía, ¿no es literatura?

-Claro que no. La poesía es poesía y por eso cuando me encontré aquel rimero de periódicos y leí lo que dijo (Manuel José) Othón –“una eterna nostalgia de esmeralda”- me levanté gozoso y dije: “Que no me vengan con cuentos: yo sé que ésta es la poesía”.

 

 

La política, la ciudad, la fama 

 

Es interesante descubrir, a través de las palabras de Maples Arce, cómo por infortunio el mundo cultural mexicano se ha visto envuelto en conflictos políticos y politiqueros en cada etapa de su historia; es decir, parece repetirse la forma en que la cultura se asume como medio de control político. Maples Arce definió así al estridentismo: “No es una escuela ni una tendencia, ni una mafia intelectual como las que aquí se estilan. El estridentismo es una razón de estrategia. Una irrupción”. Cuando Cristina Pacheco, en la entrevista, le pregunta a qué mafia se intelectual se refiere, el poeta hace mutis de forma delicada para no cometer una indiscreción. No revela nombres ni apellidos, pero aclara:

Me refería a las mafias en general, que utilizaban los recursos nacionales para su propaganda personalísima y hasta para perseguir a poetas de altos méritos. No fueron pocos los casos en que bloquearon a alguna persona la posibilidad de trabajar en la Secretaría de Educación, que representaba entonces casi la única posibilidad interesante para que un escritor subsistiera.

El manifiesto estridentista aparece en pancartas clandestinas en diciembre de 1921. Y es específico al respecto. En plena época posrevolucionaria, México se hallaba hundido en una mediocre guerra política. Muchos políticos y artistas se refugiaron en Estados Unidos debido a la convulsión del momento; mientras tanto, el país sufre una parálisis económica y cultural. Maples Arce se revela contra ello en los catorce puntos del “Manifiesto Estridentista”. Así, exige:

Que la pintura sea también una pintura de verdad, con una sólida concepción del volumen.

En otro de los puntos del manifiesto es a la vez contundente, soñador y visionario. El manifiesto juega con requerimientos culturales específicos, tanto como con la capacidad metafórica al elaborarlos:

Nuestros principios son los obuses encendidos que estallan en el corazón de la hora presente. El estridentismo es la primera subversión intelectual que se hace en América, para salvar a la generación futura. Pero nos hace falta mucho todavía. Es preciso fumigar algunos cenáculos y también algunos despachos de estado.

Para efectos de difusión de esta declaración, y del movimiento en general, el diario “El universal ilustrado” cumplió una función fundamental. Su papel fue preponderante en la difusión de las nuevas teorías literarias y aún plásticas. En sus páginas aparecían entrevistas, encuestas, reseñas sobre libros de vanguardia. Fue importante también el apoyo que le brindó al proyecto el entonces gobernador de Veracruz, el general Jara.

En la biografía de Manuel Maples Arce se vuelve interesante su relación con distintas ciudades de la república. El paisaje citadino, su estridencia, su vertiginosidad, fueron relevantes para el poeta, hasta el punto de titular uno de sus libros Urbe (1924) -libro que dedica a los obreros de México-. Tal poemario, conocido en Estados Unidos como Metrópolis, fue traducido por el propio John Dos Passos, admirador de la obra del autor veracruzano. Para el estridentismo, la ciudad es un territorio relevante, un espacio fundamental. Maples Arce lo hace percibir así, en su poema Prisma:

 

Yo soy un punto muerto en medio de la hora,

equidistante al grito náufrago de una estrella.

Un parque de manubrio se engarrota en la sombra

y la luna sin cuerdas me oprime en las vidrieras

Margaritas de oro

deshojadas al viento.

 

La ciudad insurrecta de anuncios luminosos

flota en los almanaques,

y allá de tarde en tarde,

por la calle planchada se desangra un eléctrico.

El insomnio, lo mismo que una enredadera

se abraza a los andamios sinoples del telégrafo

(Maples Arce, 1922).

 

La relación de Maples Arce con la capital es profunda. Se instala en el Centro Histórico, para vivir a fondo la vida cotidiana, aunque también la cultural, de aquellos años.

Viví en una casa de estudiantes en la calle de Colombia número 13, que había estado ocupada por Aureliano Blanquet. Luego me mudé a Santa Catarina. No fue mi primer viaje a la ciudad de México (…) Conservo visiones-relámpago que escenifico de alguna manera. Recuerdo, por ejemplo, el paso del tranvía por Chapultepec (…) Ya adolescente (…) recorría las librerías del México viejo, iba a algunos cafés del rumbo, un poco destartalados…

A modo de anécdota y en la reconstrucción de la preciada memoria, recuerda los paseos emprendidos en la colonia Roma, al lado del poeta Ramón López Velarde:

Algunos domingos nos encontrábamos en el parque Orizaba y nos íbamos caminando hasta la Sagrada Familia, para ver a las muchachas que salían de la iglesia.

Se podría suponer que, al convertirse en un habitante citadino, la nostalgia de Maples Arce se haría visible en su poesía, como ocurrió con aquella nostalgia al terruño de Ramón López Velarde. Al respecto, Maples Arce confiesa: “El cambio no fue difícil porque el trópico es siempre enervante, no se presta al desarrollo de la vida intelectual, aunque en Veracruz yo asistía a la biblioteca pública y escribí mis primeros textos. Por delegación del Ayuntamiento de Veracruz pronuncié el discurso de bienvenida al poeta español Salvador Rueda (…) Yo lo acompañaba en sus paseos a pie por el Malecón y el Club de Regatas”.

Es un hecho que en la actualidad se habla del estridentismo con nostalgia, como si se tratara de una curiosidad; pero en su momento los estridentistas tuvieron repercusión a nivel mundial, al grado de que Jalapa, Veracruz, el centro de operaciones poético-performáticas de este grupo, se situaba en la geografía cultural de América. El parque Juárez aparecía en páginas neoyorquinas. Carleton Beals, reconocido crítico literario, escribió: “La América hispana ha vivido bajo tres influencias literarias: la de España, la de Francia y la de los estridentistas de Jalapa”. A su fama contribuyó la naturaleza interdisciplinaria del movimiento. Robaba los reflectores. En palabras de Maples Arce, se trataba de “una manifestación importante de la cultura de América que se enriqueció con muchas cosas de orden estético, plástico e incluso (…) las artes gráficas acompañaban a la poesía”. Su relevancia puede atestiguarla el hecho de que el novelista John Dos Passos viajó en 1927 a Jalapa sólo para conocer a Maples Arce, a quien admiraba, y a quien posteriormente traduce. Rubén Bonifaz Nuño, a través del Colegio de México, realizó también una profunda investigación sobre el tema, demostrando la urgencia del estudio de esta corriente artística de altos vuelos.

Es innegable: el estridentismo sacudió la Tierra. Neruda se declaró deudor del movimiento; Octavio Paz confesó alguna vez que los poemas de Maples Arce “impresionan por la velocidad del lenguaje, la pasión y el valiente descaro de las imágenes”; y el joven Borges elogió Andamios interiores (1922), aunque definió el estridentismo como “un diccionario amotinado, la gramática en fuga, un acopio vehemente de  tranvías, ventiladores, arcos voltaicos y otros cachivaches jadeantes”.

El elogio borgiano es bien recibido por Maples Arce. Sin embargo, es claro en su postura y en la postura del estridentismo ante el situacionismo del mundo, cuando declara: “No quiero reconsiderar los puntos de vista de Borges, desde el momento en que acepta condecoraciones del asesino y usurpador Pinochet. Un escritor debe tener dignidad y huir del servilismo y el desprestigio. En el caso de Borges este tipo de actos no son producto de la estrategia sino de la chochez”. No cabe duda de que Manuel Aples Arce, el gran jefe estridentista, el artista interdisciplinario, fue congruente. Hay tanto que aprender de tan brillantes generaciones.

 

 

Bibliografía:

 

Bolaño, Roberto (1998), Los detectives salvajes. Editorial Anagrama, España, 2000.

Ginsbergh, Allan (1957), Aullido (Howl). Editorial Anagrama, España, 2006.

Maples Arce, Manuel (1922), Andamios interiores. Editorial Cultura. México.

Pacheco, Cristina (2001), Manuel Aples Arce (1980), en Al pie de la letra. Fondo de Cultura Económica. México, 2014.

[1] Escritores pertenecientes al movimiento mexicano infrarrealista, que dirigían el chileno Roberto Bolaño y el mexicano Mario Santiago Papasquiaro.

[2] L-10 es un término ocupado en el campo semántico militar. En 1918 refería al uso de minas, pero también al algún modelo de submarino. Se ha aplicado después en el uso de algún dron.

Ulises Paniagua (México, 1976). Narrador, poeta, videasta y dramaturgo. Posee dos posgrados en la especialidad de imaginarios literarios.  Es autor de las novelas La iradel sapo (2016), y Ese lugar existe (2017); así como de cinco libros de cuentos:Patibulariocuentos al final del túnel, (2011), Nadie duerme esta noche (2012), Historias de la ruina (2013), Bitácora del eterno navegante (Abismos, 2015), y Entre el día y la noche (UAM). Su obra incluye cuatro poemarios: Del amor y otras miserias(2009), Guardián de las horas (2012), Nocturno imperio de los proscritos (2013), y Lo tan negro que respira el Universo (2015); así como los CDs sonoro-poéticos: Cuadriversiones (2013), Clandestinos y nocturnos (2014), y Mientras nos queden labios con qué cantar (2016). Ha sido divulgado en antologías, revistas y diarios nacionales e internacionales, incluyendo NocturnarioEl búho, Círculo de poesía, Nexos, Siempre!, El Sol de México y Jus. Columnista de la revista Horizontum. Es parte del catálogo de autores del INBA, y ha sido publicado en la Academia Uruguaya de Letras; así como en España, Italia, Perú, Cuba, Venezuela, Argentina y Costa Rica. Primer lugar en el Concurso Literario de Cuento “La caverna” (2016). Mención honorífica en el Concurso Nacional de Cuento Criaturas de la Noche (2007), y del Premio Endira de Cuento Corto (2016), fue antologado en: Poesía Latinoamericana Giulia Gonzaga (Italia, 2008), y en Poetas del siglo XXI (España, 2014). En el 2011, con su colaboración literaria con el grupo Kanga, obtuvo el primer lugar en el concurso nacional de España, Tú sí que vales. Locutor colaborador en el programa Jazz Arquitectónico, de Radio Anáhuac. Conductor del programa Todos los libros, el libro, en Radio SOGEM. Ha sido tallerista en CONACULTA, en la UAM, en la Fundación René Avilés Fabila, con Secretaría de Cultura, así como becario de CONACYT (2014-2016; 2018-2021). Su obra ha sido traducida al inglés y al italiano. Correo electrónico:  sesilu7@yahoo.com.mx.

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